[Importante] Água

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[Importante] Água

Mensagem por Hi-Tech em 22/12/08, 10:42 am

A Terra é o único planeta do Sistema Solar onde existe água na forma
líquida. Praticamente todas as formas de vida conhecidas dependem da
água, o que explica o fato de se encontrarem organismos vivos apenas na
Terra.

A maior parte da água no planeta está nos oceanos e
mares. Só 3% estão nos rios, lagos, nas geleiras e nos glaciares. A
água doce encontra-se também debaixo da superfície do solo - é o que se
chama lençol freático.

Conforme o lugar, formam-se verdadeiros
rios subterrâneos. O ser humano faz perfurações profundas em alguns
locais para captar água - são os poços artesianos.


Ciclo hidrológico, ou ciclo da água
A
água também faz parte do corpo dos seres vivos. Percebemos sua
existência em nosso corpo quando transpiramos, urinamos ou choramos,
embora nesses casos, ela esteja misturada com outros produtos do nosso
metabolismo.

A água está sempre se renovando. Existe um ciclo
hidrológico, ou ciclo da água. Isso quer dizer que não existe "água
nova". A água que se bebe, já foi nuvem (vapor), por exemplo. Essa
renovação se repete desde o início da vida na Terra. Assim, a água que
abastece os seres vivos hoje, é a mesma que os dinossauros bebiam! Por
isso é tão importante evitar a poluição e o desperdício. Caso
contrário, a água se esgotará e com ela toda a vida.


Três estados da água
A
água pode ser encontrada na natureza em três estados físicos: sólido
(gelo), líquido, e gasoso (vapor de água - a nuvem é água em vapor).

A
água do ambiente (incluindo a que se encontra nos seres vivos) evapora
por ação do calor. Quando nossa transpiração seca, por exemplo, a água
evapora e passa do estado líquido (gotas de suor) para o gasoso.

No
vapor de água existem gotinhas minúsculas, tão leves que são carregadas
pelo ar. Então, formam-se as nuvens, da água que evapora dos oceanos,
mares, lagos e rios. A mudança de temperatura causa um fenômeno chamado
condensação (que é quando as inúmeras gotinhas se unem).

A água
passa do estado gasoso para o líquido, na forma de chuva. Essa, por sua
vez, cai de volta no ambiente. A terra absorve essa água que é
aproveitada, parte pelas raízes das plantas e parte vai para os lençóis
freáticos. Esse ciclo nunca pára.


Propriedades da água
Veja as características fazem da água um recurso único e fundamental na natureza.


Capacidade
térmica: quando se aquece um copo de papel com água dentro, pode-se
notar que o papel não queima e a temperatura da água aumenta. Isso
acontece porque a água é capaz de absorver o calor do papel. Essa
propriedade é conhecida como capacidade térmica.

Os vegetais,
que têm água em sua composição, conseguem absorver a radiação solar
(para realizar a fotossíntese) sem se queimarem. A transpiração, tanto
nos vegetais quanto nos animais, tem o mesmo efeito: auxilia o
resfriamento do corpo, pois a água, quando evapora, absorve uma grande
quantidade de calor do meio onde está.

Outro exemplo é a água do
mar ou mesmo da piscina: quando há uma variação grande de temperatura
externa, a temperatura da água quase não se altera. Essa capacidade
térmica da água se deve à propriedade do calor específico.


Calor
específico: é a quantidade de calor necessária para alterar em 1°C a
temperatura. A água possui um elevado calor específico, ou seja, é
necessário fornecer ou retirar uma grande quantidade de calor para
alterar a sua temperatura.


Solvente universal: a água é
capaz de quebrar substâncias como açúcar ou sal, por exemplo, em partes
tão pequenas que não conseguimos mais enxergá-las. Essa capacidade de
dissolver as substâncias faz a água ser considerada um solvente
universal.


Transporte: a água tem a propriedade de
transportar líquidos e partículas de substâncias. Essa capacidade de
transportar substâncias é vital nos seres vivos, pois o sangue, feito
aproximadamente de 60% de água, transporta para diferentes partes do
corpo gases (como oxigênio, gás carbônico), hormônios, nutrientes e
produtos da excreção.


Tensão superficial: Por causa das
características físicas e químicas da água forma-se uma tensão
superficial. É uma força capaz de manter a água unida, ou coesa, como
se uma capa a cobrisse. Objetos leves, como folhas e alguns insetos,
não conseguem romper essa camada. Por essa razão, não afundam, e às
vezes nem se molham.


Existe até uma espécie de lagarto que
corre por cima da água. É que, pelo formato de suas patas, formam-se
bolhas na parte inferior, e a tensão superficial não deixa que ele
afunde. O detergente, porém, é capaz de romper esta película que se
forma na superfície da água, "quebrando" a tensão superficial.
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